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半月谈丨元宇宙热来袭,是风口还是风险口?

元宇宙热来袭,是风口还是风险口?

半月谈记者 马晓澄

美国脸书公司10月28日宣布更名为Meta以专注于元宇宙业务,将今年以来热传的元宇宙概念推向高潮。受访人士认为,作为真实世界的延伸与拓展,元宇宙具有非常广阔的应用前景。但目前元宇宙行业处于发展的初级阶段,无论是底层技术还是应用场景,与未来成熟形态相比仍有较大差距,各方仍需发力,同时要谨防元宇宙成炒作噱头。

元宇宙是什么?

扎克伯格在解释更名原因时说,因为“脸书”这个名称,公司被视作一家社交媒体平台,但这个名称已不足以代表公司业务目前及今后所涉足领域。脸书认为,元宇宙是虚拟互联体验的新阶段,其核心理念是通过创造更强的“虚拟存在”,令在线互动更接近真实互动体验。元宇宙概念最早出现在1992年美国作家尼尔·斯蒂芬森的科幻小说《雪崩》中。小说描绘了一个平行于现实世界的虚拟数字世界——“元界”,现实世界中的人在“元界”中都有一个虚拟分身,人们通过控制这个虚拟分身来进行相互竞争以提高自己的社会地位。

2018年斯皮尔伯格导演的科幻电影《头号玩家》,被认为是最符合《雪崩》中描述的元宇宙形态。在电影中,男主角戴上虚拟现实头盔后,瞬间就能进入自己设计的另一个极其逼真的虚拟游戏世界——“绿洲”。

元宇宙初创公司宸境科技创始人胡闻认为,元宇宙是移动互联网之后下一代互联网的形态,让人类达到“数字化”生存的载体。“通过元宇宙的构建,真实世界的信息将得到虚拟世界的极大补充,人类与虚拟世界的互动方式将得到全新提升,在此基础上将诞生充满想象空间的商业模式,游戏、社交、娱乐、消费等都会带来质变。”

美国、日本、韩国以及中国的科技公司都纷纷在元宇宙领域展开布局,今年也被业界称为“元宇宙元年”。脸书大手笔投资虚拟现实和增强现实技术,开发虚拟现实耳机、增强现实眼镜和腕表等硬件产品。英伟达宣布推出全球首个为元宇宙建立提供基础模拟和协作平台Omniverse。今年3月,被称为元宇宙概念股的罗布乐思(Roblox)上市并在首日大涨,多人在线创作的游戏《Roblox》是一款兼容了虚拟世界、休闲游戏和自建内容的游戏。

元宇宙为何火爆?

胡闻认为,元宇宙概念在今年被点爆并非偶然,因为其背后所依赖的虚拟现实、人工智能、区块链、大数据、5G通讯、可穿戴设备等底层技术在经过前些年的酝酿后,应用都日渐成熟,这些技术的结合运用使得打造元宇宙成为一种可能。

中国社会科学院数量经济与技术经济研究所副研究员左鹏飞认为,元宇宙热背后有着深刻的经济社会原因。从市场前景看,元宇宙市场预期巨大。彭博行业研究报告预计,元宇宙将在2024年达到8000亿美元,普华永道预计元宇宙在2030年将达到1.5万亿美元。

“此外,当前移动互联网红利已经到顶并消退,元宇宙作为虚拟世界和现实世界融合的载体,蕴含着社交、内容、游戏、办公等场景变革的巨大机遇,传统数字科技企业和新兴初创企业都想抓住未来赛道机遇。”左鹏飞说。

清华大学新媒体研究中心近期发布的《2020-2021元宇宙发展研究报告》认为,2020年是人类社会虚拟化的临界点,为2021年成为元宇宙元年做了铺垫。一方面疫情加速了社会虚拟化,在新冠疫情隔离政策下,全社会上网时长大幅增长,“宅经济”快速发展。另一方面,线上生活由原先短时期的例外状态成为常态,由现实世界的补充变成与现实世界的平行世界,人类现实生活开始大规模向虚拟世界迁移,人类成为现实与数字的“两栖物种”。

如何做好前瞻性布局?

《2020-2021元宇宙发展研究报告》执笔者之一、清华大学新闻与传播学院教授沈阳认为,当前元宇宙产业还处于“亚健康”状态。由于产业处于初期发展阶段,具有新兴产业不成熟、不稳定的特征,要谨防资本操纵、舆论泡沫、伦理制约以及垄断、沉迷、隐私等方面的风险。元宇宙未来发展不仅仅要靠技术创新,还要依靠制度创新的共同作用。

胡闻表示,在元宇宙领域,中国在底层技术积累方面还不够,无论政府、企业、高校还是行业,都需要重视元宇宙未来的应用前景,及早做出布局。

左鹏飞认为,在技术升级与需求升级的合力作用下,元宇宙的场景实现只是一个时间问题。从当前的算力条件、网络技术、扩展现实产业发展现状来看,元宇宙产业需要10至20年的发展时间,我国元宇宙产业整体还处于萌芽阶段。因此,我国首先要鼓励企业加强底层技术研发。

“从技术方面来看,技术局限性是当前我国元宇宙发展面临的最大瓶颈,尤其是移动通信、大数据、人工智能等底层架构性信息技术亟须提升。我国应加大基础信息技术研发投入,鼓励和支持相关企业加强基础研究,增强技术创新能力,稳步提高技术成熟度。”左鹏飞说。

此外,在法律层面,应总结提炼在网络平台发展过程中的治理经验,前瞻性思考平台垄断、税收征管、监管审查、数据安全等一系列问题,加强前瞻性立法研究。

沈阳建议,要积极布局元宇宙相关行业,比如智慧城市、智能汽车、电子商务、数字旅游、教育类游戏等,并推动中国元宇宙产业全球化发展。

(刊于《半月谈内部版》2021年第12期)

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