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《时代》封面:元宇宙将改变生活,但不是对互联网的彻底变革

元宇宙登上了《时代》封面。

当地时间7月18日,美国《时代》杂志发布题为《元宇宙将改变世界》的封面文章,作者马修·鲍尔(Matthew Ball)指出,元宇宙正在重塑生活,尽管对社会到底意味着什么还不清楚,科技巨头们对元宇宙没有形成统一的共识,但未来掌握元宇宙的公司将占据主导地位。

《时代》封面:元宇宙将改变生活,但不是对互联网的彻底变革  第1张

马修·鲍尔是知名的元宇宙支持者,也是控股公司Epyllion的CEO,风险投资公司Makers Fund的风险合伙人,曾著有《元宇宙及其将如何彻底改变一切》(《The Metaverse And How it Will Revolutionize Everything》)。

从去年开始,元宇宙概念急剧升温。鲍尔在文章中提到,据美国证券交易委员会(SEC)报告,2022年上半年,“元宇宙(metaverse)”一词在监管文件中出现1100多次,去年被提及260次,而此前的二十年中,这一概念只出现过十几次。

各大科技巨头进军元宇宙,但未见明显成效

引爆元宇宙概念的关键事件,是去年扎克伯格宣布将脸书(Facebook)改名为Meta,除此之外,亚马逊、苹果、谷歌、微软、英伟达、腾讯等科技巨头也不甘示弱,紧锣密鼓地准备着各自的“元宇宙”计划。

鲍尔表示,这些公司正在进行内部重组、重构产品设计、并准备推出价值数十亿美元的产品。

Meta首席执行官扎克伯格此前称,公司将每年为元宇宙投入100多亿美元。今年1月,微软宣布科技史上最大规模的收购,斥资750亿美元收购游戏巨头动视暴雪(ActivisionBlizzard),以推进元宇宙计划。

根据《纽约时报》报道,苹果也在探究元宇宙产品的可能性,预计于2023年推出MR(混合现实)头显,这是自2015年以来,苹果的首个主要新产品类别。

全球知名咨询机构麦肯锡(McKinsey&Company)曾报告称,今年已有超过1200亿美元的投资流向元宇宙;79%的活跃用户在元宇宙进行消费;25%的高管表示,预计未来5年公司收入超15%将来自元宇宙。元宇宙席卷全球,但这一概念对于普通人来说还很遥远,元宇宙产品并未成功问世,也未有公司通过元宇宙获得营收。

以Meta为例,更名之初其市值超过9000亿美元,但如今只有约4450亿美元,缩减超50%。该公司的元宇宙部门“现实实验室(Reality Labs)”至今仍在亏损,去年营业亏损超百亿美元,今年一季度亏损30亿美元。

元宇宙改变生活方式

鲍尔将元宇宙比作“3D互联网”、平行的虚拟世界,其不仅能跨越数字技术,甚至在一定程度上可以影响现实世界。

教育、医学、基础设施建设等诸多行业都会收到元宇宙的影响,换句话说,元宇宙能够改变人们的生活方式。

教育方面,元宇宙使得“身临其境的教学”成为可能。几十年来,学生只能通过观看阿波罗15号指挥官大卫·斯科特在月球上漫步,学习重力知识。但利用元宇宙塑造的虚拟世界,学生将有可能前往虚拟世界的月球,亲自感受重力。

医学领域,约翰·霍普金斯大学的神经外科医生曾在手术中使用“增强现实头显(augmented-realityheadset)”,为外科医生提供患者体内结构。

基础设施方面,香港机场已经开始尝试利用3D模型,为游客提供机场内部导航,帮助其查询航班信息。

此外,人们的通讯方式也可能发生改变。目前互联网只能传送电子邮件、文件等“静态文件”,无法实现3D成像,而元宇宙可以使人们利用3D形象,在虚拟世界实现“面对面”交流。以谷歌2021年发布的全息视频聊天技术ProjectStarline为例,该公司称无需使用混合现实眼镜(mixedrealitygoggles),就可以直接进行“3D全息视频”。

基于此,鲍尔将元宇宙视作继大型机时代、个人电脑(PC)和互联网时代、移动端和云计算时代之后的“第四个时代”。在“元宇宙时代”,人们将会在元宇宙塑造的虚拟世界中工作、休闲、发展人际交往。

但同时他也指出,元宇宙并不是对互联网的彻底变革,也不意味着目前的移动设备、软件将被完全取代。他表示,“元宇宙会催生新的技术,但这并不意味着我们要抛弃曾经熟悉的产品,在未来PC端可能仍是写作最佳方式之一。”

掌握元宇宙的公司将占据主导地位

世界巨头在元宇宙赛道上展开激烈竞争,但这些公司对于这一概念还未形成统一的共识。即使如此,元宇宙的前景仍然可观。

早在2016年,科技巨头瞄准元宇宙之前的,游戏巨头EpicGames创始人TimSweeney就曾表示,如果一家公司掌握元宇宙,它将会比任何政府都更强大。

据金融服务公司花旗集团和会计事务所毕马威,2030年,元宇宙的潜在市场规模可达到13万亿美;国际金融服务公司摩根士丹利预计美国和中国的元宇宙市场将达到8万亿美元;麦肯锡预计元宇宙在全球的市场将达到5万亿美元。

英伟达(Nvidia)的创始人兼首席执行官黄仁勋认为,元宇宙的GDP最终将超过“现实世界”。

鲍尔也直言不讳,掌握元宇宙的公司将在未来占据主导地位,超越如今的巨头们。因此,掌握元宇宙的公司将会影响未来的走向,这些公司的理念、文化将会决定未来会变得更好还是更糟。

与此同时,元宇宙使得数据权利、数据安全、错误信息和激进化、平台权力和用户幸福等数字科技问题变得更加尖锐。

如此看来,元宇宙的未来充满了不确定性。但2000年左右,人们对互联网也曾抱有悲观预测。脸书、奈飞、亚马逊如今已是习以为常的互联网平台,但这些公司的商业模式、技术和设计在当时都不被看好。

鲍尔表示,“面对资本竞争,我们作为用户和消费者应该采取行,相信元宇宙能帮助我们建立更平等的全球经济。”

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