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脸书在元宇宙赛道的布局情况

10月28日,在年度脸书Connect2021大会上,首席执行官马克·扎克伯格宣布了多项面向AR/VR的新产品和新服务,并表示公司正式改名为“Meta”,公司股票交易代码也更改为“MVRS”,自此,世界上价值最高的第六家公司,化身为一家元宇宙公司,同时扎克伯格也对外宣称将拿出600亿资金来进行元宇宙事业的助燃剂。目前脸书在元宇宙赛道真金白银开展的工作主要为四个部分,分别是VR软件和硬件技术、娱乐社交平台、元宇宙内容及开发者工具平台。

一、研发VR软件和硬件技术

VR是实现元宇宙必不可少的技术之一,在软件方面,脸书长久布局,加大投资,硬件方面创新研发,提升产品性能,为脸书从一家社交媒体公司转变为一家Metaverse公司打下坚实基础。

软件方面:一是收购VR头显的初创公司Oculus,长久布局。早在2014年脸书就以20亿美元全资收购了VR头显的初创公司Oculus,进行了VR的布局。收购完成后,脸书加大了VR业务上的研发投入,从每年59亿美元提升至近185亿美元,并于2015年发布了首款消费者版Rift虚拟现实头显。

二是脸书将逐渐加大XR投资,2021年将达到100亿美元。在公司第三季度财报电话会议上,脸书表示计划将其未来的财务报告对脸书RealityLabs(FRL)、公司的XR和元宇宙部门(包括Oculus、FRL研究)进行大量投资。该公司表示,希望能"让投资者对我们在增强现实和虚拟现实领域的投资有更多的了解。"

硬件方面:一是研发新款XR眼睛,升级十三余项性能。新款的XR眼镜在显示技术、声音处理、信息输入以及手部追踪等十三余项技术上均较上一代产品有所提升。值得关注的是,在信息输入方面,人们可以通过佩戴手部配件,直接用手书写相关字母就可以实现文本输入。

二是研发Quest系列新的高端头显产品。新产品的内部代号为ProjectCambria,该产品在镜片上拥有全新的设计,在软件方面,新款Quest可以支持脸部追踪技术,实时同步人物表情,具体到眉毛、嘴形,面部肌肉等多处细节。

三是疑似研发智能手表“Milan”,作为VR头显输入设备或配件。据彭博社报道,Meta正在开发一款配备圆形屏幕和前置摄行头的智能手表,未来手表可以作为高端头显的输入设备或配件。

四是过去几年,脸书加大了在硬件方面的努力。推出了Portal视频通话设备系列、Ray-BanStories眼镜以及各种版本的Oculus虚拟现实头盔。同时脸书一直在资助加州大学旧金山分校(UCSF)的一组研究人员,他们致力于打造出一款头戴设备,通过实时检测大脑活动中有意“想象”的声音,来帮助神经损伤的患者重新说话。

二、打造娱乐社交平台:多领域建立元宇宙

2017年脸书就在开发者大会发布了VR社交平台及AR平台,并通过几年的研究和技术升级,着力打造和开发出的Horizon平台和CallingforVR软件,为脸书从社交媒体战舰转向了元宇宙提供了平台。

一是推出三款产品,完善Horizon平台生态。脸书于2019年推出Horizon平台,为人们建立一个虚拟会议空间。现在脸书又推出HorizonHome平台、HorizonWorld平台以及HorizonWorkrooms平台。其中,脸书曾在10月8日表示将投入1000万美元创作者基金,以鼓励人们在HorizonWorlds上构建新的内容产品。

二是脸书开发CallingforVR软件。人们可以在虚拟世界选择CallingforVR软件,与现实世界的好友通话,打通虚实通话壁垒。此外软件弥补人们在元宇宙世界里的通话空白,也提供了一种新的加强人与人之间连接的方式,还为VR产品拓宽了应用范围。

三、元宇宙内容方面

元宇宙是通过技术呈现的一种沉浸式体验的场景,这种场景需要内容的支撑才有价值。脸书不仅加大对内容产品的资金投入,同时坚持内容为王,从游戏、健身、虚拟工作室等多角度开拓“元宇宙”,成为脸书吸引用户、保持企业生命力的不二法宝。

一是脸书收购BigBoxVR工作室。目前,脸书正通过并购快速扩张自己的VR内容版图。今年6月,脸书收购BigBoxVR工作室,其作品包括热门的VR“吃鸡”游戏《POPULATION:ONE》,FacebookRealityLabs内容副总裁MikeVerdu表示,“我们正在探索多种方式来推动VR发展,包括投资第三方内容、AAA知识产权、硬件等,公司在未来几年已布局多个创新计划。”

二是今年4月,脸书收购了 VR 游戏开发商 Downpour Interactive。该公司曾推出热门多人军事模拟器《Onward》。仅在2020年,脸书就收购了ReadyatDawn、SanzaruGames、BeatGames等多个VR游戏公司,可见脸书在元宇宙内容的布局之深。

三是GTA(圣安地列斯)推出VR版本,即将登陆QuestStore。丰富的游戏体验吸引了越来越多的人关注元宇宙的发展,脸书今年将推出5款顶级VR游戏,有ONWARD、Pistolwhip等。此外,GTA也推出了VR版本,可与OculusQuest2适配。

四是推出VR健身。脸书已经拥有多款软件提供VR软件支持,如XR版本的FIT、Supernatural等。同时,还提供相关配件,以便用户可以更加舒服地参与VR运动。

五是建立虚拟工作室,元宇宙将打破地域限制。目前Queststore已经拥有各种虚拟会议软件,并且这些软件都拥有各种各样的工作室模型,给用户较为广泛的选择空间。

六是投入150亿美金丰富VR内容产品。元宇宙里的学习方式将和过去的任意方式都不同,当全面进入元宇宙时代后,人们不但能通过佩戴智能眼镜,看到与现实有关的事物科普知识,还能回到过去,学习前人们的长处和作品。因此脸书计划投入150亿美元去建设元宇宙学习与训练相关的内容生态。

七是研究在虚拟世界创办公司,变革业务格局。在元宇宙的规划中,经济同样是重要的组成部分。一位脸书相关负责人讲到,“我们的目标是帮助更多的人在元宇宙世界里创建自己的商业。”他同时提到目前已经部分玩家在虚拟世界里打造和推广自己的产品,创办了自己的公司。

四、VR开发者工具平台

一是脸书于去年9月发布了VR开发者工具平台OculusDeveloperHub。旨在改善开发者使用PC/MAC与Oculus的交互体验,使用户更容易管理和开发OculusQuest。

二是OculusQuest2技术再升级,提供多项SDK组件。OculusQuest2技术在手部控制上、在声音方面都进行了升级,同时打造了与页面浏览有关的PassthroughAPI,为不同的软件提供更加流畅、便捷的浏览方式。除此之外,SparkAR可以为用户提供各种个人定制功能,为虚拟世界造星。

三是脸书计划2022年支出290-340亿美元,用于投资数据中心、服务器、网络基础设施方面。

除以上四方面外,脸书还表示将投资5000万美元建立一个XR项目以及元宇宙的研究基金,以确保元宇宙技术按包含和赋权的方式建立。此前脸书还曾资助有关AR可穿戴设备的社会影响的学术研究,并征求VR硬件提案。同时,脸书表示未来五年将在欧洲雇佣10000名高级技术人员来打造新的VR和AR体验。

此外,在教育方面,为了增加VR学习内容的可用性,脸书在未来三年将投资1.5亿美元用于普及VR学习内容,一部分资金用于培训增强现实和虚拟现实创作者,另一部分资金用于与黑人学院和大学以及非营利组织等教育机构合作,为其创造身临其境的体验。值得一提的是,从今年四季报起更新,包含AR和VR业务的FacebookRealityLabs(FRL)将单独立项披露业绩表现和进行的投资活动。

至此,脸书基本完成了元宇宙事业中VR软件和硬件技术-娱乐社交平台-元宇宙内容-开发者工具平台的全方面布局。

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